Hakuho, le plus grand yokozuna de l’histoire du sumo : un precieux regard sur la legende

Hakuho, le plus grand yokozuna de l’histoire du sumo : un precieux regard sur la legende

Trop maigre pour faire un lutteur de sumo…

Hakuho, Munhbat Davajargal de son grand nom, est ne le 11 mars 1985 a Oulan-Bator, la capitale une Mongolie. Le pere reste celebre dans le pays pour avoir remporte six fois le tournoi annuel de lutte mongole, et etre devenu le premier medaille olympique de Mongolie en remportant la medaille d’argent en lutte libre a Mexico en 1968 (il avait egalement participe a toutes les Jeux olympiques de Tokyo en 1964).

Hakuho a ete demande au Japon a l’age de 15 ans avec l’espoir de lire les traces de le compatriote et premier sekitori (lutteur de 1 e ou 2 e division) de nationalite mongole Kyokushuzan, avec quatre autres jeunes candidats. Apres 1 stage d’entrainement a la Settsu Soko (une celebre ecole de sumo amateur ou seront souvent reperes les futurs champions), il a cherche une opportunite de rejoindre une ecurie professionnelle.

Or, a l’epoque, il pesait 62 Kg pour 175 cm. Alors que ses amis, avec des gabarits un brin plus imposants, etaient signes les uns apres les autres par nos ecuries nos plus cotees, des chefs d’ecurie n’avaient nullement le moindre regard pour ce freluquet. Depite, il s’appretait a rentrer en Mongolie quand il fut enfin ramasse avec le patron de l’ecurie Miyagino-beya, une ecurie plutot faible.

Quand Hakuho est passe sekitori, J’me souviens lui avoir demande comment s’etaient deroules ses debuts.

« Au debut, ils ne voulaient pas me laisser m’entrainer, car j’etais trop maigre. J’ai du manger bien moyen, pour prendre du poids. Je mangeais tellement que j’en vomissais, ce qui reste un peche (rires). I  mon sens, c’etait encore plus dur que des entrainements. »

Hakuho, autre apprenti (photo personnelle de l’auteur)

« Je m’amuse tellement quand je combats »

Sa toute premiere apparition sur un ring en tournoi officiel date du tournoi de printemps 2001. Au debut, ses resultats ont ete fort aleatoires, mais le corps s’est renforce a mesure qu’il s’entrainait Sans compter que qui plus est dur, et que les qualites heritees de son pere se seront epanouies. En juste trois ans, a 19 annees et 1 mois, il est passe makuuchi (1 e division), le 4 e plus jeune de l’histoire du sumo depuis l’ere Showa (1926-1989). Il a gravi regulierement les echelons, jusqu’a remporter 13 combats sur 15 au cours du tournoi de printemps 2006 en tant que sekiwake (deux grades avant le titre ultime de yokozuna), lui ouvrant la promotion au grade d’ozeki (dernier grade avant yokozuna).

Notre 26 avril 2004, le nouveau makuuchi Hakuho et le maitre, Miyagino, montrent le tableau des combattants du tournoi d’ete. (Jiji)

Hakuho est en emplie ascension et allait passer ozeki quand il m’a declare : « Je m’amuse tellement quand je combats. J’attends le prochain tournoi avec impatience. » Je dois dire que je n’ai jamais entendu un lutteur japonais montrer un tel engouement. Le constant desir de s’ameliorer, ainsi, le devouement a l’entrainement, telles sont les qualites qui lui ont ouvert la route aupres du titre supreme de yokozuna.

Au tournoi d’ete 2006, il manque de peu la publicite au rang ultime. Des la fin du tournoi, il participe a une tournee de promotion, sous un soleil de plomb. En 5 heures, il se produit dans 94 combats contre 94 adversaires differents… et il vient me penser d’un air decu qu’il n’a nullement reussi a atteindre le nombre de 100 qu’il m’avait annonce comme objectif !

Yokozuna, la pression a Hawai

A 22 annees et 2 mois, Hakuho devient le troisieme plus jeune yokozuna de l’histoire.

Le 27 mai 2007, Hakuho (a gauche) bat Asashoryu et remporte le tournoi d’ete, assurant sa propre promotion comme yokozuna. (Jiji)

Hakuho leve le poing en signe de reussite en locaux en Miyagino-beya pour feter son titre de 69 e Yokozuna, le 30 mai 2007, en presence des parents assis a ses cotes. A droite : le pere Munhbat et sa mere Tamir) (Jiji)

Le nouveau yokozuna part ensuite en tournee promotionnelle a Hawai, accompagne de ses parents et de ses s?urs. Un jour de relache, j’ai trouve Hakuho occupe i  s’entrainer en maillot de bain, sur la plage, avec un membre d’une meme ecurie : « Si J’me repose, je m’affaiblis », me dit-il.

Puis il me regarde et dit avec un sourire en coin : « Tu es encore bien conserve Afin de ton age, dis donc. Tu souhaite t’entrainer ? »

guyspy pour pc

« Mon age ? Qu’est-ce qu’il a notre age ? Viens-y voir, jeunot ! », je lui reponds du bas de les 175 cm pour 70 Kg, a peu pres le gabarit de Hakuho a ses debuts. Sauf que le yokozuna, maintenant, mesurait 192 cm Afin de 155 Kg.

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